Economía

Los billetes de euro van a cambiar para siempre: el BCE lo confirma

Desde el 1 de enero de 2002, los billetes en euros se han convertido en la moneda de uso común en la zona del euro, facilitando las transacciones cotidianas de millones de ciudadanos. Sin embargo, tras más de veinte años desde su introducción, el Banco Central Europeo (BCE) ha confirmado una noticia que marcará un hito en la historia de la moneda única: la llegada de una nueva serie de billetes. Esta decisión, anunciada por el Consejo de Gobierno del BCE, abrió la puerta a un proceso de rediseño que involucró a ciudadanos y expertos en la selección de temas y elementos gráficos.

Cambio significativo en la apariencia de los billetes

La decisión del BCE de pasar a la siguiente fase del proceso de refundición, adoptada el 29 de noviembre de 2023, genera curiosidad sobre cómo serán los futuros billetes en euros. Hay dos posibles temas sobre la mesa: “Cultura europea” y “Ríos y aves”. Estos temas, elegidos tras considerar las preferencias de los ciudadanos de la eurozona, reflejan la riqueza cultural y la conexión con la naturaleza que caracteriza a Europa.

La elección entre “cultura europea” y “ríos y pájaros” marcará el tono del aspecto final de los billetes. El BCE se esfuerza por lograr la participación activa de la sociedad en este proceso y garantiza que los motivos seleccionados ilustren auténticamente los temas elegidos. Se espera que la decisión final sobre los nuevos diseños se tome en 2026, lo que marcará el comienzo de una nueva era en la apariencia de los billetes en euros.

Consultas ciudadanas: una voz para todos

El BCE no sólo realiza cambios estéticos en los billetes, sino que también se esfuerza por lograr la participación activa de los ciudadanos en este proceso. A partir del verano de 2023 se están realizando encuestas para conocer las preferencias del público. Dos encuestas, una cualitativa entre diciembre de 2021 y marzo de 2022 y otra en línea en julio y agosto de 2023, permitieron recoger las opiniones de más de 365.000 europeos.

Los temas preseleccionados, como “Ríos: las aguas de la vida en Europa” y “Aves: libres, resilientes y evocadoras”, se han fusionado en un único tema relacionado con la naturaleza. Esta decisión refleja una intención de conectarse con temas más amplios como el medio ambiente y la sostenibilidad, con el objetivo de lograr la más amplia aceptación y representación posible.

Un proceso de dos pasos

El rediseño de los billetes en euros se desarrolla en dos grandes fases: la selección de posibles temas (que ya se ha realizado) y la fase de diseño, que incluirá la selección de motivos y un concurso. En cada etapa seguiremos confiando en la cooperación de los expertos y, lo que es igualmente importante, en la opinión de los ciudadanos.

El objetivo del BCE es que todos los europeos se identifiquen con los temas y propuestas seleccionados. La inclusión de la voz pública y la consulta con expertos son elementos esenciales para lograr este objetivo. La participación activa de la sociedad garantiza que los billetes sean representativos y reflejen la diversidad y los valores compartidos de los ciudadanos europeos.

Nuevos billetes: más seguros, más eficientes y más sostenibles

La decisión de rediseñar los billetes no sólo responde a una necesidad estética, sino que también busca mejorar la seguridad, eficiencia y sostenibilidad del papel moneda. Los billetes en euros han sido y seguirán siendo una parte esencial de la libertad de elección de pago de los ciudadanos, que garantiza la inclusión financiera de todos los grupos de la sociedad.

El BCE se compromete a garantizar la disponibilidad, accesibilidad y aceptación general del efectivo en euros. En un mundo donde la tecnología digital avanza, el BCE también está explorando la posibilidad de un euro digital que coexista con el efectivo. Esta estrategia busca garantizar que el efectivo siga siendo ampliamente aceptado y disponible como medio de pago y depósito de valor.

Protegiendo el futuro del efectivo

El papel del BCE y de los bancos centrales nacionales que forman el Eurosistema es garantizar la fluidez de la oferta monetaria y facilitar su uso por parte de ciudadanos y empresas. El efectivo en euros es la única forma oficial de dinero a la que todos en la eurozona tienen acceso directo. Este hecho subraya la importancia de garantizar su disponibilidad y adopción generalizada.

La seguridad de los billetes en euros es una prioridad y constantemente se incorporan avances tecnológicos para protegerlos contra la falsificación. Además, el BCE está trabajando para reducir la huella ecológica de los billetes y está investigando nuevas tecnologías y procesos que minimicen su impacto en el medio ambiente.

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